J. Phys. France
Volume 45, Numéro 2, février 1984
Page(s) 273 - 281
J. Phys. France 45, 273-281 (1984)
DOI: 10.1051/jphys:01984004502027300

Undulating paired disclinations (oily streaks) in lyotropic liquid crystals

M.B. Schneider1 et W.W. Webb1

1  Department of Physics and School of Applied and Engineering Physics, Cornell University, Ithaca, N.Y. 14853, U.S.A.

Optical microscopy reveals regular periodic undulations of the lateral position of the axes of paired disclinations or « oily streaks » in thin, fully hydrated lyotropic liquid crystals of dimyristoyl phosphatidylcholine (DMPC) in the Lα (smectic A) phase. These undulations explain the characteristic dark bands that traverse the paired disclinations on observation with crossed polarizers. When paired disclinations are adjacent, their undulation periods become equal and lock in phase. The undulations appear spontaneously in all paired disclinations on formation of homeotropically aligned specimens in the Lα phase.

Des observations au microscope optique révèlent la présence d'ondulations de la position latérale des axes de disclinations appariées ou « stries huileuses » dans la phase Lα (smectique A) de minces cristaux liquides lyotropes, totalement hydratés, de dimyristoyl phosphatidylcholine (DMPC). Ces ondulations expliquent les bandes sombres caractéristiques traversant les disclinations appariées, qui sont observées à l'aide de polariseurs croisés. Lorsque les disclinations appariées sont adjacentes, les périodes de leurs ondulations deviennent égales et le déphasage s'annule. Les ondulations apparaissent spontanément dans toutes les disclinations appariées dès que des échantillons alignés homéotropiquement sont formés dans la phase Lα.

6130J - Defects in liquid crystals.

Key words
disclinations -- optical microscopy -- smectic liquid crystals