Numéro
J. Phys. France
Volume 49, Numéro 9, septembre 1988
Page(s) 1601 - 1613
DOI https://doi.org/10.1051/jphys:019880049090160100
J. Phys. France 49, 1601-1613 (1988)
DOI: 10.1051/jphys:019880049090160100

Wetting and multistable anchorings in nematics

B. Jérome et P. Pieranski

Laboratoire de Physique des Solides, Bât. 510, Faculté des Sciences, 91405 Orsay, France


Abstract
In the case of multistable anchorings, the selection between competing anchoring directions must be achieved. Using as an example the spreading of nematics droplets on SiO films evaporated under oblique incidence, we show that this selection is accomplished during the wetting of the substrate by the nematic. We analyse the process of wetting and propose a model explaining several features of experimentally observed textures in spreaded droplets.


Résumé
Dans le cas d'un ancrage multistable, une direction d'ancrage doit être choisie parmi les différentes directions possibles. En utilisant comme exemple l'étalement de gouttes de nématique sur des films de SiO évaporé sous incidence oblique, nous montrons que cette sélection se fait pendant le mouillage du substrat par le nématique. Nous analysons le processus de mouillage et nous proposons un modèle expliquant plusieurs caractéristiques des textures observées expérimentalement dans des gouttes étalées.

PACS
6130H - Surface phenomena: alignment, anchoring, anchoring transitions, surface-induced layering, surface-induced ordering, wetting, prewetting transitions, and wetting transitions.
6808B - Wetting.

Key words
nematic liquid crystals -- wetting