Numéro
J. Phys. France
Volume 47, Numéro 1, janvier 1986
Page(s) 139 - 143
DOI https://doi.org/10.1051/jphys:01986004701013900
J. Phys. France 47, 139-143 (1986)
DOI: 10.1051/jphys:01986004701013900

Orientation of crystals of blue phases by electric fields

P. Pieranski1, P.E. Cladis2, T. Garel1 et R. Barbet-Massin1

1  Laboratoire de Physique des Solides, Bâtiment 510, Faculté des Sciences, 91405 Orsay, France
2  AT & T Bell Laboratories, 600 Mountain Avenue, Murray Hill, 07974 New Jersey, U.S.A.


Abstract
Blue Phases are cubic crystals with large unit cells. In two systems we studied we find experimentally that they orient with their [100] axis parallel to an electric field, E. By analysing the non-linear polarizability, which we describe in terms of the relevant fourth rank tensor, we show that cubic blue phase crystals are absolutely stable with their four-fold or threefold axis directed along E, depending on the sign of this tensor.


Résumé
On trouve expérimentalement que dans deux systèmes étudiés les monocristaux des Phases Bleues soumis au champ électrique E s'orientent avec leurs axes [100] parallèlement à la direction du champ. En analysant la susceptibilité diélectrique non-linéaire, décrite par un tenseur du quatrième ordre, nous démontrons que, suivant son signe, les cristaux des Phases Bleues minimisent leur énergie électrostatique en s'orientant avec leurs axes quaternaires ou ternaires parallèlement au champ.

PACS
6130G - Orientational order of liquid crystals; electric and magnetic field effects on order.

Key words
cholesteric liquid crystals -- molecular orientation -- polarisability