J. Phys. France
Volume 50, Number 13, juillet 1989
Page(s) 1729 - 1741
J. Phys. France 50, 1729-1741 (1989)
DOI: 10.1051/jphys:0198900500130172900

Lines in liquid crystalline phases of biopolymers

F. Livolant

Centre de Biologie Cellulaire (CNRS), 67 rue Maurice Günsbourg, 94200 Ivry-sur-Seine, France

DNA, PBLG and xanthan are three polymers which give cholesteric liquid crystalline phases in concentrated solution. We analyzed different structures encountered in these phases that we call « lines » because they all appear, in the polarizing microscope, as illuminated lines in a dark background. They correspond either to molecular discontinuities, or to surfaces separating two phases of different nature or to twist walls which are observed in homeotropic textures where the twist is prevented. The analysis of such structures gives information about the nature of the phase in which they are observed.

L'ADN, le PBLG et le xanthane sont trois polymères qui donnent des phases cristallines liquides cholestériques en solution concentrée. Nous avons analysé différentes structures rencontrées dans ces phases que nous regroupons sous le terme de « lignes » car elles ont en commun de se présenter, au microscope polarisant, sous forme de lignes claires sur un fond sombre. Il s'agit soit de discontinuités moléculaires, soit de surfaces correspondant à l'interface entre deux phases de nature différente, soit de parois de twist que l'on rencontre dans les textures homéotropes où le twist est empêché. L'analyse de telles structures renseigne sur la nature de la phase dans laquelle on les rencontre.

8715B - Structure and bonding.

Key words
cholesteric liquid crystals -- DNA -- liquid crystal polymers -- molecular biophysics