Numéro
J. Phys. France
Volume 36, Numéro 2, février 1975
Page(s) 105 - 112
DOI http://dx.doi.org/10.1051/jphys:01975003602010500
J. Phys. France 36, 105-112 (1975)
DOI: 10.1051/jphys:01975003602010500

Search for superheavy elements in nature

C. Stephan1, J. Tys1, M. Sowinski2, E. Cieslak3 et M. Meunier4

1  Division de Physique Nucléaire, Institut de Physique Nucléaire, 91406 Orsay, France
2  Institute for Nuclear Research, Swierk, Poland
3  University of Warsaw, 00681 Warsaw, Poland
4  Laboratoire René-Bernas, Centre de Spectrométrie Nucléaire et de Spectrométrie de masse, 91406 Orsay, France


Abstract
Superheavy elements have been searched for by neutron induced fission of mass separated samples. Various natural materials have been investigated : minerals, manganese nodules, lunar dust, meteoritic materials. Fissioning masses have been collected in the A = 300 mass region. However, one cannot conclude that these masses are superheavy elements because of a possible contamination of this mass region by molecules containing natural uranium or thorium. To test for this possibility, the ratios of fast to thermal neutron events have been determined in each separated mass region. These ratios cannot be completely understood as due to the fission of U or Th atoms. Some complementary results concerning the properties of the atoms contained in these masses are also given.


Résumé
Des essais de mise en évidence d'éléments superlourds par leur fission induite par neutrons ont été faits sur divers échantillons (minéraux, nodules de manganèse, poussière lunaire, météorite), préalablement analysés dans un séparateur de masse. Des masses subissant la fission ont effectivement été collectées dans la région de masse A = 300. Aucune conclusion sur l'existence des éléments superlourds n'a pû être obtenue en raison d'une contamination possible de cette région de masse par des molécules contenant des atomes d'uranium ou de thorium. Cependant, la plupart des mesures de sections efficaces de fission qui ont été effectuées ne peuvent s'expliquer par la présence d'atomes d'uranium ou de thorium. Des résultats complémentaires concernant les propriétés des atomes contenus dans ces masses sont également donnés.

PACS
2540 - Nucleon-induced reactions.
2585 - Fission reactions.
2790 - 220(less-than-or-equal-to)A.

Key words
lunar rocks and minerals -- manganese -- meteorites -- nuclear fission products -- nuclear reactions and scattering due to neutrons -- superheavy nuclei