Issue
J. Phys. France
Volume 26, Number 7, juillet 1965
Page(s) 415 - 418
DOI https://doi.org/10.1051/jphys:01965002607041500
J. Phys. France 26, 415-418 (1965)
DOI: 10.1051/jphys:01965002607041500

Signification physique de la lumière absorbée par la vapeur d'un métal alcalin

M.A. Bouchiat

Laboratoire de Physique, École Normale Supérieure


Abstract
The general expression for the amount of light absorbed per unit of time LA is given as a function of the observables which characterize an alkali metal in the ground state. It is possible to determine the characteristics of a light beam (polarization, spectral density) so that the physical meaning of LA becomes the mean electronic longitudinal (or transversal) polarization < Sz > (or < Sx >) or becomes the observable < S. I> which can be expressed as the population difference of the two ground state h. f. s. levels.


Résumé
L'expression générale de la lumière absorbée par unité de temps LA est obtenue en fonction des observables décrivant le système atomique dans l'état fondamental. Dans certaines conditions d'excitation qui sont précisées, LA peut représenter la polarisation électronique moyenne longitudinale < Sz >, ou transversale < Sx >, ou l'écart par rapport à l'équilibre de Boltzmann de la différence de populations entre les deux niveaux hyperfins < S. I >.

PACS
30 - ATOMIC AND MOLECULAR PHYSICS.
51 - Physics of gases.

Key words
light absorption -- alkali metals -- atomic excitation