Numéro
J. Phys. France
Volume 50, Numéro 19, octobre 1989
Page(s) 2911 - 2918
DOI http://dx.doi.org/10.1051/jphys:0198900500190291100
J. Phys. France 50, 2911-2918 (1989)
DOI: 10.1051/jphys:0198900500190291100

Phases bleues "figées" dans un polysiloxane mésomorphe

J.M. Gilli, M. Kamaye et R. Sixou

U.A. 190, Laboratoire de Physique de la Matière Condensée, Parc Valrose, 06034 Nice Cedex, France


Abstract
For the first time, blue phases are observed with a low molecular weight side chain copolymer. Their characteristics are studied, as a function of the copolymerisation ratio of chiral groups. Properties, as the progressive disappearance of different blue phases with the cholesteric pitch values, orientation and symmetry of the observed platelets, seem to be comparable to the smallmolecule case. On the other hand, an original behaviour is obtained near the BP I - cholesteric transition, with an abrupt decrease of the reflected wavelength under normal incidence, associated with the birefringence reappearance. The main chain relating the mesogenic and chiral units is at the origin of a considerable supercooling of BP I allowing, for the first time, to quench blue phase platelets at room temperature, under the glass transition point of these compounds.


Résumé
Des phases bleues sont observées pour la première fois dans un copolymère à chaînes latérales de faible masse moléculaire. Leurs caractéristiques sont étudiées, en fonction du taux de copolymérisation des groupements chiraux. Des propriétés comme la disparition progressive des différentes phases bleues avec l'accroissement du pas cholestérique, l'orientation et la symétrie des "cristaux" observés, semblent comparables à celles qui sont décrites pour des petites molécules chirales. Par contre, un comportement original est obtenu au voisinage de la transition BP I - cholestérique, avec une décroissance brutale des longueurs d'ondes réfléchies sous incidence normale, associée à la réapparition de la biréfringence. La présence de la chaîne principale reliant les unités mésogènes et chirales est de plus à l'origine d'une surfusion considérable de BP I qui nous a permis, pour la première fois, de "geler" aisément des "cristallites" de phase bleue à température ambiante en dessous de la transition vitreuse de ces composés.

PACS
6130V - Polymer liquid crystals.
6130M - Blue phases and other defect-phases.

Key words
birefringence -- cholesteric liquid crystals -- glass transition polymers -- liquid crystal phase transformations -- liquid crystal polymers